Rencontrez la teigne du colibri – un pollinisateur précieux

Le papillon du colibri est souvent confondu avec son homonyme. (DépôtPhotos)

Imaginez ceci: vous passez un après-midi sur votre terrasse ou votre porche et, soudainement, entendez le bourdonnement révélateur d’un colibri. Mais en y regardant de plus près, vous réalisez que ce n’est pas du tout un oiseau – c’est un papillon de nuit.

Rencontrez le papillon de nuit colibri

Les gens confondent initialement ce bug – que les Britanniques appellent la teigne des abeilles, du genre Hemaris des papillons de nuit Sphinx – pour le colibri. C’est parce qu’il se comporte comme l’oiseau qu’il imite.

Ce papillon de nuit scintille, sirote, plane et fléchette et – oui – bourdonne même! Les mâles ont une queue évasée, tout comme un colibri. Et leurs ailes battent plus vite que l'œil ne peut voir.

En fait, les battements d'ailes sont l'endroit où ces papillons surpassent leur homonyme. Les colibris planent à 50 battements par seconde, mais le colibri hawkmoth semble presque immobile, volant à 85 battements par seconde.

Bien sûr, il existe des différences qui distinguent ces créatures.

Bien que les papillons de nuit de colibri n'aient pas un long bec, ils ont une longue trompe en forme de paille qui se déroule comme un tuyau d'arrosage pour tirer le nectar des fleurs du jardin.

Et, bien sûr, le colibri est un oiseau, et la teigne du colibri est un papillon de nuit!


Papillon colibri sur fleur

Espèces de papillons de nuit colibris

L'Amérique du Nord compte quatre espèces de ces papillons de nuit. Parmi eux, vous rencontrerez très probablement le colibri Snowberry Clearwing, également connu sous le nom de Hemaris diffinis, et le Hummingbird Clearwing, alias Hemaris thysbe.

Les adultes ne sont pas si différents des autres papillons de nuit et papillons; ils se régalent du nectar de diverses fleurs. Les larves apprécient particulièrement le chèvrefeuille, les cerises et les prunes.

La famille des papillons sphinx est un groupe robuste de papillons colorés (et énormes!). Ils mesurent jusqu'à 2 pouces de long et vous pourriez les confondre avec des colibris, avec leurs marques vertes et rouges et leurs touffes de poils qui ressemblent beaucoup à des plumes.

Contrairement à de nombreuses autres espèces de papillons de nuit qui volent principalement au crépuscule, les papillons de nuit colibris, tels que les sphinx à bandes blanches, sont souvent vus en train de se nourrir pendant la journée, et ils sont attirés par les mêmes types de fleurs que colibris.


Papillon colibri repose sur une fleur violette tout en se nourrissant de son nectar
Le majestueux papillon des colibris n’est pas seulement magnifique, c’est aussi un excellent pollinisateur.
(DépôtPhotos)

Accouplement et reproduction

Lorsque le papillon pond des œufs, vous remarquerez des œufs verts sous les feuilles. Les papillons de nuit du sphinx commencent leur cycle larvaire sous forme de vers à cornes, qui sont de grandes chenilles avec une partie en forme de corne à leur extrémité arrière.

Le ver des cornes vert vif éclot à partir d'œufs attachés à des plantes comme le chèvrefeuille, l'aubépine, la viorne et la cerise. Puis ils grignotent et descendent vers la terre, où ils forment des cocons bruns cachés sous terre et dans des tas de feuilles mortes.

Les papillons adultes émergent au printemps et en été. Dans les régions plus froides, il n'y a qu'une seule génération par an, mais les régions plus chaudes peuvent supporter plusieurs cycles de vie par an.

Les vers à corne sont généralement inoffensifs pour les plantes de jardin, contrairement à leurs cousins ​​- les vers à cornes de la tomate et du tabac – qui peuvent faire des ravages sur les cultures.

Les papillons adultes sont des insectes bénéfiques. Ils font d'excellents pollinisateurs, travaillant de jour comme de nuit pour améliorer votre jardin!

Naturellement, de nombreux jardiniers veulent attirer les mites de colibris, mais ils ne savent tout simplement pas comment le faire.

La manière simple? Il suffit de planter des fleurs parfumées dans lesquelles ce papillon a hâte de plonger sa trompe! Le baume d'abeille, la fleur de lune, les gloires du matin, le jasmin et le chèvrefeuille sont quelques options.

C’est satisfaisant quand des oiseaux et papillons sont attirés par les plantes vivrières et les mangeoires d’un jardin, et maintenant vous pouvez ajouter une aide plus amicale: la teigne du colibri!


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